Gujarat Farmer Revives 125-YO ‘Senile’ Trees

Gujarat Farmer Revives 125-YO ‘Senile’ Trees To Harvest 2.3 Lakh Kgs Mangoes Annually

Rajesh Shah loves Alphonso mangoes, and it is this love that stopped him from felling old trees planted by his grandfather. Instead, he used the ‘girdling’ technique that is quite popular with mango farmers in Gujarat.

When Mango trees grow old and are unable to produce a substantial number of fruits they are considered to be ‘senile’. In such situations, most orchard owners prefer to give them the axe and plant new ones instead. However, Valsad farmer in Gujarat and orchard owner, Rajesh Shah, has a rather unique technique which is a saving grace for such trees.

Shah (61) has made mango trees, as old as 125 years, bear abundant fruit. They now stand majestically with their sprawling canopies on his farm in village Fansa of Umargam taluka, 45 km from Valsad.

Standing under a ‘girdled’ tree with mangoes hanging from wire-thin stems, Shah bags the low-hanging fruits to prevent them from sunburn, and says, “Hapoos (Alphonso) begins fruiting from the third year onwards, and by the age of 35 they either fruit once every two years or produce fewer numbers, making them a suitable candidate for girdling.”

Shah’s mango orchard is spread on 65 acres with two varieties taking prominence, namely Alphonso and Kesar. Initially planted by his grandfather, Magan Lal Shah, the orchard is home to 100 trees that are 125 years old and another 500 which are close to 80. The Shahs, originally from Rajasthan, immigrated to Valsad around 180 years ago. The family continues to live in the ancestral house in Biliya village that itself is over a century and a half old. Here he lives with his wife; both their son and daughter are chartered accountants and make a living in Mumbai.

Shah discontinued his studies after class 10, as he was “unable to cope up in an English medium school”. Now, he drives his Alto 6 km away from his home to visit his orchard daily.

A farmer since the age of 15, Shah fertilises the trees post-harvest with huge quantities of dry cow dung, having created rings around the base of the trunk. An Alphonso lover himself, he planted 300 of them in 1973, 900 in 2006 and three years later added another 1,700 seedlings, along with a handful of Payari and Mulgova varieties.

Explaining the idea of girdling, Shah says he was inspired by a Gujjar folklore about reviving aged fruit-bearing trees by making a hole in its trunk. “I began experimenting with the technique in 1996 and mastered the technique only by 2011,” he informs. “This year I have girdled 75 branches.”

Girdling or ring-barking refers to the removal of a complete ring of the bark from a stem, branch or trunk. A horticultural method, it forces fruit-bearing plants to produce bigger and sweeter fruit.

Using a clean, sharp knife, an inch-long ring of the bark is cut away and the section is treated with a paste made of geru mitti and pesticide to prevent infection. If done correctly, these repairs will provide a path for critical sugars. In time, the tree will grow new layers that will cover the cut. Shah performs the girdling procedure around Diwali when the humidity level is around 70 per cent.

According to Shah, girdling should be performed on trees that are aged 35 years and above and on branches that are at least 15 to 20 ft above the ground. “The branch should have a minimum girth of 30cms,” he says.

Elaborating on the science behind girdling, Suman Shankar Gavit, former joint Director of Agriculture, Gujarat, and one who has been familiar with Shah’s technique since the late ’90s says it is a proven technology and replicated in several orchards in the State. “Girdling blocks the path of sugars headed elsewhere and forces it to go in the fruit on the branches above the cut. Following girdling, it has been observed, the fruit grows bigger and tastes sweeter,” he informs.

For his innovation, Shah was conferred the ‘Krushi Na Rushi’ title by the Gujarat government in 2006, the Sardar Patel Agriculture Research Award in 2009 by the Union Agriculture Ministry and the latest being IARI (Indian Agriculture Research Institute) Innovative Farmer Award in 2018.

Shah says the technique seems simple but caution needs to be taken while executing it, as a wrong move could ultimately lead to the death of a giant and sprawling tree.

(Edited by Yoshita Rao)

Download eBooks on contents above:
pdf AnGujarati Farmer Revives 125-YO ‘Senile’ Trees To Harvest 2.3 Lakh Kgs Mangoes Annually – English
pdf Gujarati Farmer Revives 125-YO ‘Senile’ Trees To Harvest 2.3 Lakh Kgs Mangoes Annually – Gujarati
pdf Gujarati Farmer Revives 125-YO ‘Senile’ Trees To Harvest 2.3 Lakh Kgs Mangoes Annually – Hindi

ગુજરાતી ખેડૂત વાર્ષિક 2.3 લાખ કિલો કેરી કાપવા માટે 125-YO ‘સેનાઇલ’ વૃક્ષોને પુનર્જીવિત

રાજેશ શાહને આલ્ફોન્સો કેરીઓ ખૂબ ગમે છે, અને આ પ્રેમથી જ તેમને તેમના દાદા દ્વારા વાવેલા જૂના વૃક્ષોને કાપતા અટકાવ્યા હતા. તેના બદલે, તેમણે ‘ગર્ડલિંગ’ ટેકનિકનો ઉપયોગ કર્યો જે ગુજરાતમાં કેરીના ખેડૂતોમાં ખૂબ જ લોકપ્રિય છે

જ્યારે કેરીના વૃક્ષો વૃદ્ધ થાય છે અને નોંધપાત્ર સંખ્યામાં ફળો ઉત્પન્ન કરવામાં અસમર્થ હોય છે ત્યારે તેઓને ‘વૃદ્ધ’ ગણવામાં આવે છે. આવી પરિસ્થિતિઓમાં, મોટાભાગના બગીચાના માલિકો તેમને કુહાડી આપવાનું પસંદ કરે છે અને તેના બદલે નવું વાવેતર કરે છે. જો કે, ગુજરાતના વલસાડના ખેડૂત અને બગીચાના માલિક રાજેશ શાહ પાસે એક અનોખી ટેકનિક છે જે આવા વૃક્ષો માટે બચતની કૃપા છે.

શાહ (61)એ 125 વર્ષ જેટલા જૂના આંબાના ઝાડને પુષ્કળ ફળો આપ્યા છે. તેઓ હવે વલસાડથી 45 કિમી દૂર ઉમરગામ તાલુકાના ફણસા ગામમાં તેમના ખેતરમાં તેમના છાંટા સાથે ભવ્ય રીતે ઉભા છે.

તાર-પાતળા દાંડીથી લટકતી કેરીઓ સાથે ‘કપડાવાળા’ ઝાડ નીચે ઊભા રહીને, શાહ ઓછા લટકતા ફળોને સનબર્નથી બચાવવા માટે બેગ કરે છે, અને કહે છે, “હાપુસ (આલ્ફોન્સો) ત્રીજા વર્ષથી ફળ આપવાનું શરૂ કરે છે, અને વર્ષની ઉંમરે 35 તેઓ કાં તો દર બે વર્ષે એક વાર ફળ આપે છે અથવા ઓછી સંખ્યામાં ઉત્પાદન કરે છે, જે તેમને કમરબંધી માટે યોગ્ય ઉમેદવાર બનાવે છે.”

શાહનો કેરીનો બગીચો 65 એકરમાં ફેલાયેલો છે જેમાં આલ્ફોન્સો અને કેસર નામની બે જાતો મુખ્ય છે. શરૂઆતમાં તેમના દાદા મગન લાલ શાહ દ્વારા વાવેલા આ બગીચામાં 100 વૃક્ષો છે જે 125 વર્ષ જૂના છે અને અન્ય 500 વૃક્ષો છે જે 80 ની નજીક છે. શાહ, મૂળ રાજસ્થાનના, આશરે 180 વર્ષ પહેલાં વલસાડમાં સ્થળાંતરિત થયા હતા. આ પરિવાર બિલિયા ગામમાં પૈતૃક મકાનમાં રહે છે જે પોતે દોઢ સદીથી વધુ જૂનું છે. અહીં તે તેની પત્ની સાથે રહે છે; તેમના પુત્ર અને પુત્રી બંને ચાર્ટર્ડ એકાઉન્ટન્ટ છે અને મુંબઈમાં જીવનનિર્વાહ કરે છે.

શાહે ધોરણ 10 પછી તેમનો અભ્યાસ બંધ કરી દીધો હતો, કારણ કે તે “અંગ્રેજી માધ્યમની શાળામાં ભણવામાં અસમર્થ હતા”. હવે, તે દરરોજ તેના બગીચાની મુલાકાત લેવા માટે તેના ઘરથી 6 કિમી દૂર અલ્ટો ચલાવે છે.

15 વર્ષની ઉંમરથી એક ખેડૂત, શાહ કાપણી પછી ઝાડને ફળદ્રુપ બનાવે છે, જેમાં મોટી માત્રામાં સૂકા છાણનો ઉપયોગ થાય છે, થડના પાયાની આસપાસ વલયો બનાવે છે. પોતે આલ્ફોન્સોના પ્રેમી હતા, તેમણે 1973માં તેમાંથી 300, 2006માં 900 અને ત્રણ વર્ષ પછી અન્ય 1,700 રોપાઓ ઉમેર્યા, જેમાં મુઠ્ઠીભર પાયરી અને મુલગોવા જાતો હતી.

કમર બાંધવાના વિચારને સમજાવતા, શાહ કહે છે કે તેઓ એક ગુર્જર લોકકથાથી પ્રેરિત થયા હતા, જેના થડમાં છિદ્રો બનાવીને જૂના ફળ-વૃક્ષોને પુનર્જીવિત કરવામાં આવ્યા હતા. “મેં 1996 માં ટેકનિક સાથે પ્રયોગ કરવાનું શરૂ કર્યું અને 2011 સુધીમાં જ ટેકનિકમાં નિપુણતા મેળવી લીધી,” તે જણાવે છે. “આ વર્ષે મેં 75 શાખાઓ બાંધી છે.”

કમરબંધી અથવા રિંગ-બાર્કિંગ એ દાંડી, ડાળી અથવા થડમાંથી છાલની સંપૂર્ણ રિંગને દૂર કરવાનો ઉલ્લેખ કરે છે. એક બાગાયતી પદ્ધતિ, તે ફળ આપનાર છોડને મોટા અને મીઠા ફળ ઉત્પન્ન કરવા દબાણ કરે છે.

સ્વચ્છ, તીક્ષ્ણ છરીનો ઉપયોગ કરીને, છાલની એક ઇંચ લાંબી વીંટી કાપી નાખવામાં આવે છે અને ચેપને રોકવા માટે તે ભાગને ગેરુ માટી અને જંતુનાશકની પેસ્ટથી સારવાર આપવામાં આવે છે. જો યોગ્ય રીતે કરવામાં આવે તો, આ સમારકામ ગંભીર શર્કરા માટે માર્ગ પ્રદાન કરશે. સમય જતાં, વૃક્ષ નવા સ્તરો ઉગાડશે જે કટને આવરી લેશે. જ્યારે ભેજનું સ્તર 70 ટકા આસપાસ હોય ત્યારે શાહ દિવાળીની આસપાસ કમર બાંધવાની પ્રક્રિયા કરે છે.

શાહના જણાવ્યા મુજબ, 35 વર્ષ અને તેથી વધુ ઉંમરના વૃક્ષો પર અને જમીનથી ઓછામાં ઓછી 15 થી 20 ફૂટ ઉંચી ડાળીઓ પર કમરબંધી કરવી જોઈએ. “શાખાનો ઓછામાં ઓછો ઘેરાવો 30cms હોવો જોઈએ,” તે કહે છે.

કમર બાંધવા પાછળના વિજ્ઞાન વિશે વિસ્તૃત માહિતી આપતાં, સુમન શંકર ગાવિત, ભૂતપૂર્વ સંયુક્ત કૃષિ નિયામક, ગુજરાત, અને જેઓ 90ના દાયકાના અંતથી શાહની તકનીકથી પરિચિત છે તે કહે છે કે તે એક સાબિત તકનીક છે અને રાજ્યના અનેક બગીચાઓમાં તેની નકલ કરવામાં આવી છે. “કપડાં બાંધવાથી અન્ય જગ્યાએ જતી શર્કરાનો માર્ગ અવરોધે છે અને તેને કાપની ઉપરની ડાળીઓ પરના ફળોમાં જવા દબાણ કરે છે. કમર બાંધ્યા પછી, એવું જોવામાં આવ્યું છે કે, ફળ મોટા થાય છે અને તેનો સ્વાદ મીઠો હોય છે,” તે માહિતી આપે છે.

તેમની નવીનતા માટે, શાહને 2006માં ગુજરાત સરકાર દ્વારા ‘કૃષિ ના રૂષિ’ શીર્ષક, કેન્દ્રીય કૃષિ મંત્રાલય દ્વારા 2009માં સરદાર પટેલ કૃષિ સંશોધન પુરસ્કાર અને 2018માં IARI (ભારતીય કૃષિ સંશોધન સંસ્થા) ઈનોવેટીવ ફાર્મર એવોર્ડથી નવાજવામાં આવ્યા હતા.છે

કે ટેકનિક સરળ લાગે છે પરંતુ તેને અમલમાં મૂકતી વખતે સાવધાની રાખવાની જરૂર છે, કારણ કે ખોટું પગલું આખરે વિશાળ અને ફેલાયેલા વૃક્ષના મૃત્યુ તરફ દોરી શકે છે.

(યોશિતા રાવ દ્વારા સંપાદિત)

Download eBooks on contents above:
pdf AnGujarati Farmer Revives 125-YO ‘Senile’ Trees To Harvest 2.3 Lakh Kgs Mangoes Annually – English
pdf Gujarati Farmer Revives 125-YO ‘Senile’ Trees To Harvest 2.3 Lakh Kgs Mangoes Annually – Gujarati
pdf Gujarati Farmer Revives 125-YO ‘Senile’ Trees To Harvest 2.3 Lakh Kgs Mangoes Annually – Hindi