Trash and Cleanliness

 ‘The subcontinent of garbage’ – this is how the Indian subcontinent is often referred to in the local press. And it’s no wonder: Waste can be seen everywhere in Indian cities, especially in poor neighborhoods – in alleys, streets, and squares, there are plastic boxes and plastic bags, brightly colored packaging and food waste, old newspapers and cardboard boxes.

But waste does not just accumulate in the cities. Local roadsides will one day allow the archaeologists of the future to easily get to the bottom of how the eating habits of the residents of the ‘biggest democracy in the world’ have evolved. All kinds of packages from different varieties of cookies, the ubiquitous plastic bottles, rustling plastic bags that once contained a cornucopia of sweets, chewing gum, and chips – all such things are often thrown out on the go, ‘decorating’ roadside ditches and railway embankments.

However, waste is still disposed of in the so-called good districts. It is done by representatives of the traditional caste occupations, waste collectors, rag-pickers, and cleaners, for whom the mountains of waste are a source of income, and one that is quite substantial by local standards. Garbage is sorted and laid out: waste paper, ferrous and non-ferrous metals, glass, and rags and old clothes that are washed and mended. Anything that can be reused is resold. But whatever cannot be reused, even by the waste collectors, is often thrown out again on the streets of poor neighborhoods, where it lies in the hot southern sun for years, condensing into a homogeneous gray-brown mush.

The attack of the waste

New Delhi, the country’s capital, is particularly affected by ‘aggressive waste.’ One of the sanitation workers’ colonies is located in the middle of the diplomatic quarter, with hills of sorted wastepaper packs and pyramids of bags full of rags visible from afar, greatly surprising the guests of diplomatic missions and embassy villas. The caste of rag-pickers settled here a long time ago – long before the sprawling diplomatic quarter surrounded it on all sides. City authorities have tried several times to resettle such ‘non-diplomatic’ neighbors, but the residents of the ‘waste quarter’ stubbornly resist and do not wish to leave.

The statistics are startling: The official and the unauthorized city dumps add up to 10,000 tons of waste every day. Journalists estimate that it means 2,300 trucks daily. However, the volume of waste is growing along with the population, and it is expected that by 2025, the daily waste volume will have reached 4,700 truckloads.

An Indian journalist once told the author of this article that, traditionally, garbage in India was thrown out onto the street (as it once was in many European cities), and the hot Indian sun would then dry it into dust. But, with the advent of modern plastics, packaging, and cardboard, this ‘garbage disposal system’ no longer works. Yet the tradition remains. To this day, in many Indian cities, it is not considered reprehensible to throw garbage right where you stand or to relieve yourself right then and there without any shame of passersby. Waste is often dumped into rivers. For instance, Delhi is situated on the Yamuna River, considered sacred by the Hindus, but even approaching the riverbank is an unpleasant experience – the ‘sacred waters’ smell like an old gutter. Nothing, except bacteria, has lived in this river for a long time.

The problem is not simply the prosperity of a particular family or its education level. Many residents of wealthy neighborhoods do not even want to wait for garbage collectors to pick up garbage bins or bags with trash from their front door. Wealthy citizens would rather send a servant to throw out garbage in the backstreets.

However, the problem, clearly, is not only with the habits of Indians themselves, but with the outdated system of cleaning the country’s waste, based on the traditional caste system. Most Indian cities do not have a modern centralized system of waste collection and disposal from every household. In Delhi, for example, garbage is fully collected only from about 25% of the area. Dragging packages to the authorized landfill is a long trip. So, it is no surprise then that any vacant lot or abandoned courtyard is turned into a landfill by residents of the neighboring districts.

Still, a problem exists even with the waste that is being collected. Three of the four major landfills near the capital have already gone over capacity and need to be closed. But there is no space for new landfills in India, which is already overpopulated.

The problem is not unique to New Delhi. In Mumbai, for example, the mountains of waste are so large that littered suburbs are now frequented by leopards from the Sanjay Gandhi Reserve next door – the predatory cats wander around in search of food and pose a threat to people living nearby. In addition, the air in the ‘economic capital of India’ is quite polluted, not least because of the incineration of rubbish.

‘The capital of new technologies,’ the city of Bangalore in the south of the country (sometimes called the Indian Silicon Valley), along with its computer software, electronics, and Internet technology, also produces 3,000-4,000 tons of waste daily. The problem of space for storing waste in this booming city is so acute that the government even thought at one time to requisition territory situated on the outskirts of the Tataguni estate founded by artist Nicholas Roerich’s son, Svetoslav Roerich, and his wife and Indian movie star, Devika Rani. Svetoslav Roerich intended to establish a museum on the estate, but some local politicians decided to use the 450-acre manor park as a landfill. Thanks to the efforts of the Russian Embassy and the Indian public, the museum managed to fight off this attempt.

Experts say that every citizen of the ‘largest democracy in the world,’ depending on their age and affluence, ‘produces’ from 200 to 600 grams of garbage every day. This waste material is gathered in overflowing landfills, discharged to blind alleys, urban backstreets, and along roads and railway lines, causing complaints from municipalities about the impossibility of collecting and cleaning up all the garbage scattered in and around the city.

While officials complain that the environmentalists are sending an SOS signal, degradable waste will not help improve the already difficult sanitary and epidemiological situation in the Indian cities. And if this goes on, garbage will begin to displace people.

Stars with brooms

“This is no exaggeration. According to various sources, the cities of India produce 100,000 tons of solid waste daily. The government spends from 500 to 1,500 rupees per ton of waste: 60-70 percent of this amount is spent on garbage collection, up to 30 percent more on transportation, and only the remaining approximately five percent is spent on recycling,” said Vladimir Ivashin, expert at the Center for Indological Studies at Moscow State University, in an interview with BRICS Business Magazine.

Most of the waste is burned or buried, said Ivashin. It is, therefore, not surprising that the need to find space for landfill sites in this populous country is so acute. In addition, a large-scale campaign against garbage would require a radical change in the attitude of Indians towards waste and clean streets.


કચરો અને સ્વચ્છતા
‘કચરાના ઉપખંડ’ – આ રીતે ભારતીય ઉપખંડને ઘણીવાર સ્થાનિક પ્રેસમાં સંદર્ભિત કરવામાં આવે છે. અને તે કોઈ અજાયબી નથી: ભારતીય શહેરોમાં, ખાસ કરીને ગરીબ પડોશમાં – ગલીઓ, ગલીઓ અને ચોરસમાં કચરાને દરેક જગ્યાએ જોવામાં આવે છે, ત્યાં પ્લાસ્ટિક બોક્સ અને પ્લાસ્ટિકની બેગ, તેજસ્વી રંગીન પેકેજિંગ અને ખાદ્ય કચરો, જૂના સમાચારપત્ર અને કાર્ડબોર્ડ બૉક્સ છે.

પરંતુ કચરો ફક્ત શહેરોમાં જ સંગ્રહિત થતો નથી. સ્થાનિક રસ્તાઓ એક દિવસ ભવિષ્યના પુરાતત્ત્વશાસ્ત્રીઓને ‘વિશ્વની સૌથી મોટી લોકશાહી’ના રહેવાસીઓની ખાવવાની ટેવ કેવી રીતે વિકસિત થઈ છે તે નીચે સરળતાથી મળી શકે છે. વિવિધ પ્રકારનાં કૂકીઝ, સર્વવ્યાપી પ્લાસ્ટિકની બોટલ, રસ્ટી પ્લાસ્ટિકની બેગ કે જે એક વખત મીઠાઈઓ, ચ્યુઇંગ ગમ અને ચિપ્સનો કોર્ન્યુકોપીયા ધરાવતી હોય તેના તમામ પ્રકારના પેકેજો – આ બધી વસ્તુઓ ઘણીવાર ‘સુશોભિત’ રસ્તાની એકતરફ અને રેલ્વેમાં જાય છે. કાંઠા
જો કે, કહેવાતા સારા જિલ્લાઓમાં કચરો હજી પણ નિકાલ થયો છે. તે પરંપરાગત જાતિ વ્યવસાયો, કચરાના સંગ્રહકો, રાગ-ચૂંટનારાઓ અને ક્લીનર્સના પ્રતિનિધિઓ દ્વારા કરવામાં આવે છે, જેના માટે કચરોના પર્વતો આવકનો સ્ત્રોત છે, અને તે સ્થાનિક ધોરણો દ્વારા નોંધપાત્ર છે. કચરો સૉર્ટ કરવામાં આવે છે અને નાખવામાં આવે છે: કચરો કાગળ, ફારસ અને નોન-ફેરસ ધાતુઓ, કાચ, અને ચીંથરા અને જૂના કપડાં કે જે ધોવાઇ અને મિશ્રિત કરવામાં આવે છે. ફરીથી ઉપયોગમાં લઈ શકાય તેવી કોઈપણ વસ્તુ ફરીથી વેચાઈ છે. પરંતુ કચરા સંગ્રાહકો દ્વારા પણ ફરીથી ઉપયોગમાં લેવામાં આવતું નથી, તે ગરીબ પાડોશીઓની શેરીઓમાં ફરીથી ફેંકવામાં આવે છે, જ્યાં તે વર્ષોથી ગરમ દક્ષિણના સૂર્યમાં રહે છે, જે એક સમાન રંગીન ભૂરા-ભૂરા મશમાં પરિણમે છે.

કચરોનો હુમલો
નવી દિલ્હી, દેશની રાજધાની, ખાસ કરીને ‘આક્રમક કચરો’ દ્વારા અસર પામે છે. સ્વચ્છતા કામદારોની વસાહતો પૈકીની એક રાજદ્વારી ક્વાર્ટરની મધ્યમાં સ્થિત છે, જ્યાં દૂરથી દેખાતા પટ્ટાઓથી ભરાયેલી પટ્ટાઓના પટ્ટાઓ અને પિરામિડની પથ્થરો, રાજદ્વારી મિશન અને દૂતાવાસ વિલાના મહેમાનોને આશ્ચર્યજનક આશ્ચર્યજનક છે. રાગ-પીકર્સની જાતિ લાંબા સમય પહેલા અહીં સ્થાયી થઈ ગઈ હતી – વિપરીત રાજદ્વારી ત્રિમાસિક ગાળામાં તે તમામ બાજુએ ઘેરાયેલી હતી. શહેરના સત્તાવાળાઓએ આવા ‘બિન-રાજદ્વારી’ પાડોશીઓને ફરીથી સેટ કરવા માટે ઘણીવાર પ્રયાસ કર્યો છે, પરંતુ ‘કચરો ક્વાર્ટર’ ના નિવાસીઓ હઠીલા પ્રતિકાર કરે છે અને છોડવા માંગતા નથી.

આંકડા આશ્ચર્યજનક છે: સત્તાવાર અને અનધિકૃત શહેરના ડમ્પ્સ દરરોજ 10,000 ટન કચરો ઉમેરે છે. પત્રકારોનો અંદાજ છે કે તેનો દરરોજ 2,300 ટ્રક થાય છે. જો કે, વસ્તી સાથે કચરોનો જથ્થો વધી રહ્યો છે, અને એવી ધારણા છે કે 2025 સુધીમાં દૈનિક કચરો જથ્થો 4,700 ટ્રક લોડ્સ સુધી પહોંચી જશે.

એક ભારતીય પત્રકારે એક વખત આ લેખના લેખકને કહ્યું હતું કે, પરંપરાગત રીતે, ભારતમાં કચરો શેરીમાં ફેંકી દેવામાં આવ્યો હતો (કેમકે તે એકવાર ઘણા યુરોપિયન શહેરોમાં હતો), અને ગરમ ભારતીય સૂર્ય તેને ધૂળમાં સૂકાશે. પરંતુ, આધુનિક પ્લાસ્ટિક, પેકેજિંગ અને કાર્ડબોર્ડના આગમન સાથે, આ ‘કચરો નિકાલ પદ્ધતિ’ હવે કામ કરશે નહીં. હજુ સુધી પરંપરા રહે છે. આજ દિવસ સુધી, ઘણા ભારતીય શહેરોમાં, કચરા ફેંકવા માટે તમે ક્યાં રહો છો અથવા ત્યાંથી કોઈ પણ શરમિંદા વિના જ તમારી જાતને મુક્ત કરી શકો છો. કચરાને ઘણીવાર નદીઓમાં ફેંકવામાં આવે છે. દાખલા તરીકે, દિલ્હી યમુના નદી પર આવેલું છે, જે હિંદુઓ દ્વારા પવિત્ર માનવામાં આવે છે, પણ નદીના કાંઠે પહોંચવું એ એક અપ્રિય અનુભવ છે – ‘પવિત્ર પાણી’ જૂના ગટર જેવા ગંધ. બેક્ટેરિયા સિવાય, કંઇપણ, આ નદીમાં લાંબા સમય સુધી રહેતું નથી.

સમસ્યા ફક્ત કોઈ કુટુંબ અથવા તેના શિક્ષણ સ્તરની સમૃદ્ધિ નથી. ધનિક પડોશીઓના ઘણા રહેવાસીઓ કચરાના કલેક્ટરને તેમના આગળના દરવાજામાંથી કચરો સાથે કચરો અથવા બેગ પસંદ કરવા માટે રાહ જોતા નથી. ધનિક નાગરિકો તેના બદલે બેકસ્ટ્રેટ્સમાં કચરો ફેંકવા માટે એક નોકર મોકલશે.

જો કે, સમસ્યા સ્પષ્ટપણે ફક્ત ભારતીયોની આદતોથી જ નહીં પરંતુ પરંપરાગત જાતિ વ્યવસ્થા પર આધારિત દેશના કચરાને સાફ કરવાની જૂની પદ્ધતિ સાથે છે. મોટાભાગના ભારતીય શહેરોમાં કચરાના સંગ્રહની આધુનિક કેન્દ્રિત પદ્ધતિ અને દરેક ઘરમાંથી નિકાલ નથી. દિલ્હીમાં, ઉદાહરણ તરીકે, કચરો સંપૂર્ણપણે 25% વિસ્તારમાંથી એકત્રિત કરવામાં આવે છે. અધિકૃત લેન્ડફીલ પર પેકેજો ખેંચવાની લાંબી મુસાફરી છે. તેથી, તે કોઈ આશ્ચર્યજનક વાત નથી કે પડોશી જિલ્લાના નિવાસીઓ દ્વારા ખાલી જગ્યા અથવા ત્યજી દીવાલને લેન્ડફિલમાં ફેરવવામાં આવે છે.

તેમ છતાં, કચરો એકત્રિત કરવામાં આવી રહ્યો છે તે પણ એક સમસ્યા છે. રાજધાની નજીકના ચાર મુખ્ય લેન્ડફિલ્સમાંની ત્રણ પહેલાથી જ ક્ષમતા પર ગઈ છે અને બંધ કરવાની જરૂર છે. પરંતુ ભારતમાં નવી લેન્ડફિલ્સ માટે કોઈ જગ્યા નથી, જે પહેલેથી જ વધારે પડતી છે.

નવી દિલ્હી માટે આ સમસ્યા વિશિષ્ટ નથી. મુંબઈમાં, કચરોના પર્વતો એટલા મોટા છે કે કચરાવાળા ઉપનગરો હવે સંજય ગાંધી રિઝર્વના બીજા દરવાજાથી ચિત્તો દ્વારા વારંવાર આવે છે – ભીડ કરનાર બિલાડીઓ ખોરાકની શોધમાં આસપાસ ભટકતી હોય છે અને નજીકના લોકો માટે ભય ઊભો કરે છે. વધુમાં, ‘ભારતની આર્થિક રાજધાની’ માં હવા કચરાના ભંગાણના કારણે ઓછામાં ઓછી પ્રદૂષિત છે.

દેશની દક્ષિણમાં બેંગ્લોર શહેર (કેટલીકવાર ભારતીય સિલિકોન વેલી તરીકે ઓળખાય છે), તેના કમ્પ્યુટર સૉફ્ટવેર, ઇલેક્ટ્રોનિક્સ અને ઇન્ટરનેટ તકનીકની સાથે ‘નવી તકનીકોની રાજધાની’ પણ દરરોજ 3,000-4,000 ટન કચરો ઉત્પન્ન કરે છે. આ બૂમિંગ શહેરમાં કચરો સંગ્રહવા માટે જગ્યાની સમસ્યા એટલી તીવ્ર છે કે સરકારે કલાકાર નીકોલાસ રોરીચના પુત્ર સ્વેટોસ્લાવ રોરીચ અને તેની પત્ની અને ભારતીય મૂવી સ્ટાર દ્વારા સ્થાપિત ટાટાગુની એસ્ટેટની બાહરની બાજુમાં આવશ્યક ક્ષેત્રની માંગણી પણ કરી હતી. , દેવિકા રાની. સ્વેટોસ્લાવ રોરિકે એસ્ટેટ પર મ્યુઝિયમ સ્થાપવાની ઇરાદો રાખ્યો હતો, પરંતુ કેટલાક સ્થાનિક રાજકારણીઓએ 450 એકરના મૅનોર પાર્કનો ઉપયોગ લેન્ડફિલ તરીકે કરવાનું નક્કી કર્યું હતું. રશિયન દૂતાવાસ અને ભારતીય જનતાના પ્રયત્નો બદલ આભાર, સંગ્રહાલય આ પ્રયાસને લડવા માટે સફળ રહ્યો.

નિષ્ણાતો કહે છે કે ‘વિશ્વના સૌથી મોટા લોકશાહી’ ના દરેક નાગરિક, તેમની ઉંમર અને સંપત્તિના આધારે, દરરોજ 200 થી 600 ગ્રામ કચરો પેદા કરે છે. આ કચરાની સામગ્રી ઓવરફ્વીંગ લેન્ડફિલ્સ, બ્લાઇન્ડ ગલીઓ, શહેરી બેકસ્ટ્રિટ્સ અને રસ્તાઓ અને રેલ્વે લાઈનો સાથે છૂટા કરવામાં આવે છે, જેના કારણે નગરપાલિકાઓમાં શહેરની આસપાસ અને આસપાસના બધા કચરો એકત્ર કરવા અને સાફ કરવાની અશક્યતા વિશે ફરિયાદો થાય છે.
જ્યારે અધિકારીઓ ફરિયાદ કરે છે કે પર્યાવરણવાદીઓ એસઓએસ સિગ્નલ મોકલી રહ્યા છે, ડિગ્રેડેબલ કચરો ભારતીય શહેરોમાં પહેલાથી જ મુશ્કેલ સૅનિટીરી અને રોગચાળાના પરિસ્થિતિમાં સુધારો કરવામાં મદદ કરશે નહીં. અને જો આ ચાલુ થાય, તો કચરો લોકોને સ્થગિત કરવાનું શરૂ કરશે.
બ્રૂમ્સ સાથે સ્ટાર્સ

“આ કોઈ અતિશયોક્તિ નથી. વિવિધ સ્રોતો અનુસાર, ભારતનાં શહેરો દરરોજ 100,000 ટન ઘન કચરો ઉત્પન્ન કરે છે. સરકાર કચરાના ટન દીઠ 500 થી 1500 રૂપિયા ખર્ચ કરે છે: આ રકમમાંથી 60-70 ટકા કચરાના સંગ્રહ પર ખર્ચવામાં આવે છે, પરિવહન પર 30 ટકા સુધી, અને બાકીના પાંચ ટકા રિસાયક્લિંગ પર ખર્ચવામાં આવે છે, “વ્લાદિમીર ઇવાશિન , બ્રિક્સ બિઝનેસ મેગેઝિન સાથેના એક મુલાકાતમાં, મોસ્કો સ્ટેટ યુનિવર્સિટી ખાતે સેન્ટર ફોર ઇન્ડોલોજિકલ સ્ટડીઝના નિષ્ણાત.

મોટાભાગના કચરો બાળી નાખવામાં આવે છે અથવા દફનાવવામાં આવે છે, ઇવાશિન કહે છે. તેથી આ આશ્ચર્યજનક વાત નથી કે આ વસ્તીવાળા દેશોમાં લેન્ડફિલ સાઇટ્સની જગ્યા શોધવાની આવશ્યકતા એટલી તીવ્ર છે. આ ઉપરાંત, કચરો સામે મોટા પાયે ઝુંબેશ માટે ભારતીયોના કચરા અને સ્વચ્છ શેરીઓ તરફના વલણમાં ક્રમિક પરિવર્તનની જરૂર પડશે.